Boston Reflexiones sobre el infierno

Boston Reflexiones sobre el infierno es un sermón por puritano Boston sobre el infierno, cómo es, cómo Dios va a meter personas allí.




Boston Reflexiones sobre el infierno

por Thomas Boston (1676-1732)

Entonces dirá a los de la izquierda: Apartaos de mí, malditos,
al fuego eterno, preparado para el diablo y sus ángeles «» Mateo 25:41

INTRODUCCIÓN

Si no hubiera otro lugar de alojamiento eterno sino el cielo, aquí habría cerrado mi discurso sobre el estado eterno del hombre; pero como en el otro mundo hay una prisión para los impíos, así como un palacio para los santos, también debemos investigar ese estado de miseria eterna; que el peor de los hombres bien puede soportar, sin llorar: «¿Vienes a atormentarnos antes de tiempo?» ya que todavía hay acceso para huir de la ira venidera; y todo lo que se puede decir de él es menos que lo que sentirán los represados; porque ‘¿quién conoce el poder de la ira de Dios?’

Lo último que hizo nuestro Señor, antes de dejar la tierra, fue: «Alzó las manos y bendijo a sus discípulos» (Lucas 24:50, 51). Pero lo último que hará, antes de dejar el trono, es maldecir y condenar a sus enemigos; como aprendemos del texto que contiene la terrible sentencia en la que se declara la miseria eterna de los malvados. En el cual, se pueden tener en cuenta tres cosas:

1. La ‘calidad’ de los condenados: ‘maldijiste’. El Juez encuentra la ‘maldición de la ley’ sobre ellos como transgresores, y los envía con ella, de Su presencia, al infierno, allí para ser completamente ejecutado sobre ellos.

2. El ‘castigo’ al que están condenados y al que siempre fueron atados en virtud de la maldición. Y es doble: el castigo de la ‘pérdida’, en la separación de Dios y Cristo: ‘Apártate de mí’; Y el castigo del «sentido» – en los tormentos más conmovedores y extremos – Apartaos de Mí «al fuego».

3. Las ‘agravaciones’ de sus tormentos-
una. Están listos para ellos, no deben esperar un momento de respiro. El fuego está preparado y listo para agarrar a los que se arrojen en él.

B. Tendrán la sociedad de los demonios en sus tormentos, encerrados con ellos en el infierno. Deben partir hacia el mismo fuego, preparado para Beelzebub, el príncipe de los demonios, y sus ángeles; es decir, otros ángeles reprobados que cayeron con él y se convirtieron en demonios. Se dice que está preparado para ellos; porque los demonios pecaron y fueron condenados al infierno antes que el hombre pecara.

Esto le da más terror a los condenados, que deben ir a los mismos tormentos, y lugar de tormento, con el diablo y sus ángeles. Ellos escucharon sus tentaciones, y debían participar de sus tormentos; harían sus obras, y debían recibir el salario, que es la muerte. En esta vida se unieron a los demonios, en malicia contra Dios y Cristo, y el camino de la santidad.

Y en la eternidad, deben alojarse con ellos. Así, todas las cabras serán encerradas juntas, porque ese nombre es común a los demonios y a los hombres malvados, en las Escrituras (Lev 17: 7), donde la palabra traducida como diablos significa propiamente peludos, o cabras, en la forma de las cuales criaturas, los demonios se deleitaban mucho en aparecer a sus adoradores.

C. La última agravación de su tormento es la duración eterna del mismo; deben partir hacia el fuego ‘eterno’. Esto es lo que pone la piedra angular a su miseria, a saber, que nunca tendrá fin.

DOCTRINA- ¡LOS MALOS SERÁN ENCERRADOS BAJO LA MALDICIÓN DE DIOS, EN MISERIA ETERNA, CON LOS DIABLOS EN EL INFIERNO!

Después de haber probado que habrá una resurrección del cuerpo y un juicio general, creo que no es necesario insistir en probar la verdad del castigo futuro. La misma conciencia que hay en los hombres de un juicio futuro, da testimonio también de la verdad del castigo futuro. (Y que el castigo de los condenados no será la aniquilación, o reducirlos a la nada, será claro en el progreso de nuestro discurso.) Al tratar este terrible tema, investigaré estas cuatro cosas:

I. La maldición bajo la cual los condenados serán encerrados.
II. Su miseria bajo esa maldición.
III. Su sociedad con demonios en este miserable estado.
IV. La eternidad del todo.

I. LA «MALDICIÓN» BAJO LA CUAL LOS CONDENADOS SERÁN ENCERRADOS EN EL INFIERNO-

Es la terrible sentencia de la ley por la que están sujetos a la ira de Dios, como transgresores. Esta maldición no les sobreviene primero cuando se presentan ante el tribunal para recibir su sentencia; pero nacieron bajo él, llevaron sus vidas bajo él en este mundo, murieron bajo él y se levantaron con él de sus tumbas. Y el Juez, hallando la maldición sobre ellos, los envía con ella a la fosa, donde estará sobre ellos por todas las edades de la eternidad.

Por naturaleza, todos los hombres están bajo maldición. Pero se quita de los elegidos en virtud de su unión con Cristo. Permanece sobre el resto de la humanidad pecadora, y por ella están dedicados a la destrucción y separados al mal.

¡Así los condenados serán para siempre personas dedicadas a la destrucción! ¡Separados y apartados del resto de la humanidad, para el mal, como vasos de ira! colocados como marcas para las flechas de la ira divina! ¡e hizo el receptáculo común y la orilla de la venganza eterna!

Esta maldición tiene sus primeros frutos en tierra, que son prenda de toda la masa que vendrá después. De ahí que las miserias temporales y eternas de los enemigos de Dios, a veces se incluyan bajo una misma expresión en la amenaza. ¿Qué es esa ceguera judicial a la que se entregan muchos, «a quienes el dios de este mundo cegó» (2 Co 4, 4), sino primicias del infierno y de la maldición? Su sol se pone al mediodía, su oscuridad aumenta, como si no fuera a detenerse hasta salir en la más absoluta oscuridad.

Muchos latigazos en la oscuridad, ¿da la conciencia a los malvados, de los que el mundo no oye, y qué es eso sino el gusano que nunca muere ya comenzó a roerlos? Y no hay uno de estos, pero pueden llamarlo José, porque ‘el Señor agregará otro’; o más bien Gad, porque ‘viene una tropa’.

Estas gotas de ira son terribles presagios de la lluvia completa que sigue. A veces se entregan a sus viles afectos, que ya no tienen más dominio sobre ellos (Rom 1:26). De modo que sus deseos crecen cada vez más hacia la perfección, si se me permite decirlo. Así como en el cielo la gracia llega a su perfección, así en el infierno el pecado llega a su punto más alto; y como el pecado avanza así sobre el hombre, él está más cerca y es más probable que el infierno.

Hay tres cosas que tienen un aspecto aterrador aquí:

1. Cuando todo lo que pueda hacer bien a las almas de los hombres, les sea condenado; de modo que sus bendiciones son malditas: los sermones, las oraciones, las amonestaciones y las reprensiones, que son poderosas para con los demás, son completamente ineficaces para ellos.

2. Cuando los hombres continúan pecando todavía, frente a las claras reprimendas del Señor, en las ordenanzas y providencias. Dios los encuentra con varas en el camino de su pecado, como si les devolviera el golpe; sin embargo, se apresuran hacia adelante. ¿Qué puede ser más parecido al infierno, donde el Señor siempre está golpeando y los condenados siempre pecan contra Él?

3. Cuando todo en la suerte de uno se convierte en combustible para la lujuria. Por lo tanto, la adversidad y la prosperidad, la pobreza y la riqueza, la falta de ordenanzas y el disfrute de ellas, casi alimentan la corrupción de muchos. Sus viciosos estómagos corrompen todo lo que reciben y todo lo que hace es aumentar los humores nocivos.
Pero sigue la cosecha plena, en esa miseria bajo la cual yacerán para siempre en el infierno; esa ira que, en virtud de la maldición, vendrá sobre ellos hasta el extremo, que es la maldición completamente ejecutada. Esta nube negra se abre sobre ellos, y el terrible rayo los golpea, con esa terrible voz desde el trono, ‘Apártate de mí, malditos’, que dará a todo el mundo perverso una visión lúgubre de lo que hay en el seno de la maldición.

1. ¡Es una voz de extrema indignación e ira, una furiosa reprimenda del León de la tribu de Judá! Su apariencia será de lo más terrible para ellos; Sus ojos arrojarán sobre ellos llamas de fuego; y sus palabras traspasarán sus corazones como flechas envenenadas. Cuando les hable así fuera de su presencia para siempre, y por su palabra los expulse de delante del trono, verán cuán intensamente arde la ira en su corazón, ¡contra ellos por sus pecados!

2. Es una voz de extremo desdén y desprecio del Señor. Hubo un tiempo en que se les tuvo lástima, se les amonestó para que se compadecieran de sí mismos y fueran del Señor; sin embargo, lo despreciaron, no quisieron tener nada de Él, pero ahora serán sepultados fuera de su vista, ¡bajo eterno desprecio!

3. Es una voz de odio extremo. Por esto, el Señor los excluye de Sus afectos de amor y misericordia. Vete, maldito. No puedo soportar mirarte; no hay un solo propósito de bien para ti en Mi corazón; ni volverás a oír de mí una palabra más de esperanza.

4. Es una voz de eterno rechazo del Señor. Él les ordena que se vayan y así los desecha para siempre. Así se les cierran las puertas del cielo; el abismo se fija entre ellos y él, y son arrojados al abismo.

Ahora, si clamaran con toda la seriedad posible: ‘Señor, Señor, ábrenos’; no oirán nada más que … «Apartaos, marchaos, malditos». Así serán encerrados los represados ​​bajo la maldición.

Aplicación- Que todos aquellos que aún se encuentran en su estado natural, están bajo maldición, consideren esto, y huyan a Jesucristo a tiempo, para que puedan ser librados de ella. ¡Cómo puedes dormir en ese estado, estando bajo la maldición!

Jesucristo te está diciendo ‘ahora’: ‘Ven, maldito, quitaré la maldición de ti y te daré la bendición’. Las aguas del santuario corren ahora para sanar la tierra maldita; tengan cuidado de mejorarlos para ese fin en sus propias almas, y teman como el infierno para no obtener ninguna ventaja espiritual por ello.

Recuerde que ‘los lugares fangosos’, que no son ni mar ni tierra seca, son un emblema apropiado de los hipócritas; ‘y las marismas,’ que ni crían peces, ni dan árboles, pero las aguas del santuario los abandonan, como las encuentran, en su esterilidad, ‘no serán curadas’, ya que desprecian el único remedio. ‘Serán dados a la sal’, abandonados bajo la esterilidad eterna, erigidos para los monumentos de la ira de Dios, y concluidos para siempre bajo la maldición. (Ezequiel 47:11).

Dejemos que todos maldigan Considere esto RS, cuyas bocas están llenas de maldiciones a sí mismos ya los demás. El que ‘se reviste de maldición’ encontrará que la maldición ‘entrará en sus afectos como agua, y aceite en sus huesos’ (Salmo 109:18), si el arrepentimiento no lo impide. Recibirá todas sus imprecaciones contra sí mismo plenamente contestadas, en el día en que comparezca ante el tribunal de Dios, y encontrará el peso mortal de la maldición de Dios, de la que ahora se burla.

II. LA MISERIA DE LOS CONDENADOS, bajo esa maldición-

Es una miseria que las lenguas de los hombres y los ángeles no pueden expresar suficientemente. Dios siempre actúa como él mismo, ya que ningún favor puede compararse con el suyo, así también su ira y sus terrores no tienen paralelo.

Así como los santos en el cielo avanzan al grado más alto de felicidad, los condenados en el infierno llegan al colmo de la miseria.

Aquí investigaré con seriedad dos cosas: el castigo de la «pérdida» y el castigo del «sentido» en el infierno. Pero como también son cosas que el ojo no vio ni el oído oyó, debemos, como hacen los geógrafos, dejar un gran vacío para la tierra desconocida, que ese día descubrirá.




A. EL CASTIGO DE «PÉRDIDA» QUE LOS CONDENADOS SERÁN SUFRIDOS ES LA SEPARACIÓN DEL SEÑOR. Apartaos de mí, malditos. Esta será una piedra sobre la boca de su tumba, como ‘el talento de plomo’ (Zac 5: 7,8), que los sujetará para siempre.
Estarán eternamente separados de Dios y Cristo. Cristo es el camino al Padre, pero el camino, en cuanto a ellos, será bloqueado para siempre. Se tenderá el puente y se fijará el gran golfo; así serán encerrados en un estado de separación eterna de Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo.

Serán ‘localmente’ separados del hombre Cristo y nunca entrarán en el asiento de los bienaventurados, donde Él aparece en Su gloria; pero serán arrojados a las tinieblas de afuera (Mt 22:13).

De hecho, no pueden estar separados localmente de Dios, no pueden estar en un lugar donde Él no está; ya que Él está y estará presente en todas partes: ‘Si hago mi cama en el infierno’, dice el salmista, ‘he aquí que estás allí’ (Salmo 139: 8). Pero serán miserables más allá de toda expresión, en una separación «relativa» de Dios. Aunque Él estará presente en el centro mismo de sus almas, (si puedo expresarlo así), mientras estén envueltos en llamas de fuego, en la oscuridad absoluta, solo será para alimentarlos con el vinagre de Su ira, y para castigarlos con las emanaciones de su justicia vengativa.

Nunca más probarán Su bondad y generosidad, ni tendrán el menor atisbo de esperanza de Él. Verán que Su corazón está absolutamente alejado de ellos y que no puede ser favorable para ellos; que son la parte contra la que el Señor se indignará para siempre. Serán privados de la presencia gloriosa y del disfrute de Dios; no tendrán parte en la visión beatífica; ¡ni veo nada en Dios hacia ellos sino una ola de ira rodando tras otra! Esto traerá sobre ellos inundaciones abrumadoras de dolor para siempre.

Nunca probarán los ríos de los placeres que disfrutan los santos en el cielo; pero tendrán un invierno eterno y una noche perpetua, porque el Sol de Justicia se ha apartado de ellos y por eso han quedado en la más absoluta oscuridad. Tan grande como es la felicidad del cielo, tan grande será su pérdida, porque no pueden tener nada de eso para siempre.

1. Esta separación será UNA SEPARACIÓN INVOLUNTARIA. ‘Ahora’ se apartan de Él. No vendrán a Él, aunque se les llame y se les ruegue que vengan.
Pero ‘entonces’ serán expulsados ​​de Él, cuando con gozo quieran permanecer con Él. Aunque la pregunta ‘¿Cuál es tu amado más que otro amado?’ es frecuente ahora entre los despreciadores del Evangelio, no habrá tal pregunta entre todos los condenados; porque entonces verán que la felicidad del hombre sólo se encuentra en el disfrute de Dios, y que perderlo es una pérdida que nunca puede equilibrarse.

2. SERÁ UNA SEPARACIÓN TOTAL Y COMPLETA. Aunque los malvados están, en esta vida, separados de Dios, sin embargo, hay una especie de intercambio entre ellos. Él les da muchos buenos dones, y ellos le dan, al menos, algunas buenas palabras; para que la paz no sea del todo desesperada.

Pero ‘entonces’ habrá una separación total, los condenados serán arrojados a la más absoluta oscuridad, donde no habrá el más mínimo destello de luz o favor del Señor; lo cual pondrá fin a todas las hermosas palabras que le dirigieron.

3. SERÁ UNA SEPARACIÓN FINAL. Se separarán de Él, nunca más para encontrarse, encerrados bajo el horror y la desesperación eternos. La unión entre Jesucristo y los incrédulos, que tantas veces se ha llevado a cabo y se ha vuelto a retrasar, se romperá para siempre; y nunca más un mensaje de favor o buena voluntad se transmitirá entre las partes.




Este castigo de la pérdida, en una separación total y definitiva de Dios, es una miseria más allá de lo que los mortales pueden concebir, y que la terrible experiencia de los condenados sólo puede desarrollar suficientemente. Pero para que podamos tener alguna concepción del horror de esto, consideremos las siguientes cosas:

(1) Dios es el bien principal; por lo tanto, estar separado de Él, debe ser el principal mal. Nuestro país de origen, nuestras relaciones y nuestra vida son buenos y, por tanto, ser privados de ellos consideramos un gran mal; y cuanto mejor es algo, tanto mayor mal es su pérdida. Por tanto, siendo Dios el bien principal, y ningún bien comparable a Él, no puede haber pérdida tan grande como la pérdida de Dios.

El disfrute pleno de Él es el pináculo más alto de felicidad al que la criatura es capaz de llegar. Separarse total y definitivamente de Él debe ser, entonces, el paso más bajo de la miseria al que puede reducirse la criatura racional. Ser desechado por los hombres, por los hombres buenos, es angustioso; ¿Qué debe ser entonces, ser rechazado por Dios, por la bondad misma?

(2) Dios es la fuente de toda bondad, de la cual toda bondad fluye a las criaturas y por la cual continúa en ellas y para ellas. Cualquier bondad o perfección, tanto natural como moral, hay en cualquier criatura, proviene de Dios y depende de Él, como la luz proviene del sol y depende de él. Porque todo ser creado, como tal, es dependiente.

Por lo tanto, una separación total de Dios, en la que toda comunicación cómoda entre Dios y una criatura racional está absolutamente bloqueada, debe necesariamente traer consigo un eclipse total de toda luz de comodidad y tranquilidad. Si hay una sola ventana, o un lugar abierto, en una casa, y está totalmente cerrado, es evidente que no puede haber nada más que oscuridad en esa casa.

Nuestro Señor nos dice (Mateo 19:17), ‘No hay nada bueno sino uno, es decir, Dios’. Nada bueno o cómodo es originalmente de la criatura, cualquier cosa buena o cómoda que uno encuentre en uno mismo, como salud del cuerpo, paz mental, cualquier dulzura, descanso, placer o deleite que uno encuentre en otras criaturas, como en la comida, la bebida, las artes y las ciencias, todo esto no son más que unos tenues rayos de perfecciones divinas, comunicados de Dios a la criatura, y que dependen de una influencia constante de Él para su ser; lo cual, de no ser así, desaparecerían inmediatamente, porque es imposible que cualquier cosa creada pueda ser para nosotros más o mejor de lo que Dios hace que sea.

Todos los riachuelos de consuelo que bebemos, dentro o fuera de nosotros mismos, vienen de Dios como su manantial. Si el rumbo hacia nosotros se detiene, necesariamente deben secarse todos. De modo que cuando Dios se va, todo lo que es bueno y cómodo se va con

Él, toda tranquilidad y tranquilidad de cuerpo y mente (Oseas 9:12), ‘¡Ay de ellos también, cuando me aparte de ellos!’

Cuando los malvados están total y finalmente separados de Él, todo lo que se siente cómodo en ellos, o alrededor de ellos, regresa a su fuente, cuando la luz se va con el sol y la oscuridad triunfa en su habitación. Así, en su separación de Dios, toda paz se aleja de ellos, y le suceden el dolor en el cuerpo y la angustia del alma.

Todo el gozo desaparece y la tristeza pura se instala en ellos. Todos callan y descansan separados de ellos y se llenan de horror y rabia. La esperanza vuela y la desesperación se apodera de ellos. Las operaciones comunes del Espíritu, que ahora las refrenan, se retiran para siempre y el pecado llega a su máxima expresión. Así tenemos una visión lúgubre del horrible espectáculo del pecado y la miseria, que una criatura prueba cuando está totalmente separada de Dios y abandonada a sí misma; y podemos ver esta separación de Dios como el mismísimo infierno del infierno.

Al estar separados de Dios, están privados de todo bien. Las cosas buenas en las que pusieron sus corazones en este mundo están más allá de su alcance allí. El codicioso no puede gozar allí de su riqueza; ni el ambicioso sus honores; ni el hombre sensual sus placeres; no, ni una gota de agua para refrescar su lengua (Lucas 16: 24,25).

Allí no hay comida ni bebida para fortalecer al débil; ni sueño para refrescar a los cansados ​​ni música ni compañía agradable para consolar y animar a los afligidos. Y en cuanto a esas cosas santas que despreciaron en el mundo, nunca más las oirán ni las verán.

No hay oferta de Cristo allí, no hay perdón, no hay paz; no hay manantiales de salvación en el pozo de la destrucción. En una palabra, serán privados de todo lo que pueda consolarlos, estando total y finalmente separados de Dios, la fuente de toda bondad y consuelo.

(3) El hombre naturalmente desea ser feliz, siendo consciente de sí mismo de que no es autosuficiente. Siempre tiene el deseo de algo fuera de sí mismo, de hacerle feliz; y siendo el alma, por su naturaleza y constitución, capaz de disfrutar a Dios, y nada más que sea conmensurable con sus deseos, nunca podrá tener un descanso verdadero y sólido hasta que descanse en el disfrute de Dios. Este deseo de felicidad que la criatura racional nunca puede dejar de lado, no, ni siquiera en el infierno.

Ahora, mientras los malvados están en la tierra, buscan su satisfacción en la criatura. Y cuando una cosa falla, se van a otra, así pasan su tiempo en el mundo, engañando sus propias almas con vanas esperanzas.

Pero, en el próximo mundo, todo consuelo en las criaturas fallando, y las sombras que ahora persiguen habiendo desaparecido en un momento, estarán total y finalmente separados de Dios, y verán que así lo han perdido.

Por tanto, las puertas de la tierra y del cielo se les cierran a la vez. Esto les creará una angustia indescriptible, mientras que vivirán bajo un hambre eterna y mordaz de felicidad, que ciertamente saben que nunca será satisfecha en la menor medida, todas las puertas cerradas para ellos.

Entonces, ¿quién puede imaginar cómo esta separación de Dios cortará a los condenados en el corazón? ¡Cómo rugirán y se enfurecerán debajo de ella! ¡Cómo los picará y roerá a través de las edades de la eternidad!

(4) Los condenados sabrán que algunos son perfectamente felices en el goce de ese Dios de quien ellos mismos están separados; y esto agravará la sensación de su pérdida, de que nunca podrán compartir nada con los felices.

Al estar separados de Dios, están separados de la sociedad de los santos y ángeles glorificados. Pueden ver a Abraham de lejos ya Lázaro en su seno, pero nunca pueden entrar en su compañía; siendo, como leprosos inmundos, echados fuera del campamento y excomulgados de la presencia del Señor y de todos sus santos.

Algunos opinan que toda persona en el cielo o en el infierno oirá y verá todo lo que pasa en cualquiera de los dos estados. Independientemente de lo que se diga al respecto, nos basamos en la Palabra para concluir que los condenados tendrán un conocimiento muy exacto de la felicidad de los santos en el cielo; porque ¿qué más se puede querer decir de que el rico en el infierno vio a Lázaro en el seno de Abraham?

Una cosa está clara en este caso, que sus propios tormentos les darán tales nociones de la felicidad de los santos, como un enfermo tiene de salud o un prisionero de libertad. Y como no pueden dejar de reflexionar sobre la felicidad de los que están en el cielo, sin ninguna esperanza de alcanzar el contentamiento con su propia suerte, cada pensamiento de esa felicidad agravará su pérdida.

Sería un gran tormento para un hombre hambriento, ver a otros festejando generosamente, mientras él está tan encadenado que no tiene ni una miga para detener su apetito que lo roe.

Llevar la música y el baile ante un hombre que trabaja bajo dolores extremos, aumentaría su angustia. ¡Cómo, entonces, los cánticos de los bienaventurados, en su disfrute de Dios, harán llorar a los condenados bajo su separación de Él!

(5) Recordarán que fue el tiempo en el que podrían haber sido hechos partícipes de la bendita compañía de los santos, en su disfrute de Dios, y esto agravará su sentido de la pérdida. Todos recordarán que alguna vez hubo una posibilidad; que alguna vez estuvieron en el mundo, en algunos rincones de los cuales se abrió el camino de la salvación a la vista de los hombres, y tal vez desearían haber dado la vuelta al mundo hasta que lo descubrieron.

Los que desprecian el Evangelio recordarán, con amargura, que Jesucristo, con todos Sus beneficios, les fue ofrecido, que fueron exhortados, suplicados y presionados para que aceptaran, pero no lo aceptaron; y que fueron advertidos de la miseria que ahora sienten, y exhortados a huir de la ira venidera, pero no quisieron escuchar.

La oferta evangélica despreciada hará un infierno caliente, y la pérdida de un cielo ofrecido será un peso que se hunde en los espíritus de los incrédulos en el abismo.

Algunos recordarán que existía la probabilidad de que fueran eternamente felices; que una vez parecieron ser justos y no estaban lejos del reino de Dios; que una vez casi habían consentido en el bendito trato: la pluma estaba en su mano, por así decirlo, para firmar el contrato de matrimonio entre Cristo y sus almas; pero desdichadamente lo dejaron, y se apartaron del Señor, de nuevo a sus concupiscencias. Otros recordarán que se creían seguros del cielo, pero, cegados por el orgullo y la presunción, estaban por encima de las ordenanzas y más allá de la instrucción, y no quisieron examinar su estado, que era su ruina. Pero entonces desearán en vano haberse considerado los peores de la congregación, y maldecirán el engreimiento cariñoso que tenían de sí mismos y que otros también tenían de ellos.

Por tanto, a los condenados les dolerá el hecho de que puedan haber escapado de esta pérdida.

(6) Verán que la pérdida es irrecuperable, que deben permanecer eternamente bajo ella, nunca, nunca para ser reparados. Si los condenados, después de millones de años en el infierno, recuperaran lo que han perdido, sería un motivo de esperanza; pero el premio se ha ido y nunca podrá recuperarse.

Hay dos cosas que les traspasarán el corazón:

1. Que nunca supieron el valor de la misma, hasta que se perdió irrecuperablemente: si un hombre regalara una olla de barro llena de oro por una bagatela, sin saber lo que había en ella hasta que se la hubiera perdido por completo y hubiera pasado la recuperación, ¡Cómo le irritaría esta necia acción al descubrir las riquezas que contiene!

El caso de alguien así puede ser una leve semejanza del caso de los despreciadores del Evangelio, cuando en el infierno levantan los ojos y contemplan eso para su tormento, lo que ahora no verán para su salvación.

2. Que lo perdieron por escoria y estiércol, vendieron su parte del cielo y no se enriquecieron con el precio. Han perdido el cielo por las ganancias y los placeres terrenales, y ahora ambos se han ido juntos.

Las copas del borracho se han ido, la ganancia del hombre codicioso, los placeres carnales del hombre voluptuoso y la tranquilidad del perezoso se han ido; ya no queda nada para consolarlos. La felicidad que perdieron permanece, de hecho, pero no pueden participar en ella para siempre.

Aplicación- ¡Pecadores! persuadirse de venir a Dios por medio de Jesucristo, uniéndose con él por medio del Mediador; para que puedas ser preservado de esta terrible separación de Él. Oh, ten miedo de vivir en un estado de separación de Dios, no sea que lo que ahora elijas se convierta en tu castigo eterno en el futuro.

No rechaces la comunión con Dios, no deseches la comunión de los santos, porque será la miseria de los condenados ser expulsados ​​de esa comunión.




Deje de construir el muro de separación entre Dios y usted mismo, al continuar en sus caminos pecaminosos. Más bien, arrepiéntete en el tiempo presente, y derriba el muro, no sea que la piedra superior sea puesta sobre él y se interponga para siempre entre tú y la felicidad.

Tiembla ante el pensamiento de rechazo y separación de Dios. Quienquiera que los hombres sean rechazados en la tierra, por lo general encuentran algo de compasión; pero, si estás así separado de Dios, encontrarás todas las puertas cerradas contra ti.

No encontrarás piedad de nadie en el cielo; ni los santos ni los ángeles se compadecerán de los que Dios ha desechado por completo. Nadie se compadecerá de ustedes en el infierno, donde no hay amor, sino solo repugnancia; todos odiarán a Dios, lo odiarán y se odiarán unos a otros.

Este es un día de pérdidas y miedos. Les muestro una pérdida que harían bien en temer con el tiempo: tengan miedo de perder a Dios; porque si lo hace, pasará la eternidad en rugir lamentando esta pérdida.

¡Oh horrible estupidez! Los hombres están muy preocupados por prevenir pérdidas mundanas; pero están en peligro de perder el disfrute de Dios para siempre jamás; en peligro de perder el cielo, la comunión de los bienaventurados y todo lo bueno para el alma y el cuerpo en otro mundo; sin embargo, son tan descuidados en ese asunto como si fueran incapaces de pensar.

Oh, compare este día presente con el día al que apunta nuestro texto. Hoy el cielo está abierto para aquellos que hasta ahora han rechazado a Cristo; y, sin embargo, hay lugar, si es que vienen. Pero en ese día se cerrarán las puertas.

‘Ahora’ Cristo te está diciendo: ‘¡Ven!’ ‘Entonces’ será dirá- ‘¡Vete!’ viendo que no vendrías cuando te invitaron. Se muestra lástima «ahora»; el Señor se compadece de ustedes, sus siervos se compadecen de ustedes y les dicen que el hoyo está delante de ustedes, y les claman que no se hagan daño a ustedes mismos. Pero ‘entonces’ no tendrás piedad de Dios ni del hombre.

B. LOS CONDENADOS SERÁN CASTIGADOS EN EL INFIERNO CON EL CASTIGO DEL «SENTIDO», PORQUE DEBEN SALIR DE DIOS AL FUEGO ETERNO.

No estoy dispuesto a discutir qué tipo de fuego es al que partirán, para ser atormentados para siempre, sea un fuego material o no. La experiencia satisfará con creces la curiosidad de quienes están más dispuestos a discutir sobre ella que a buscar la forma de escapar de ella. Tampoco me entrometeré con la pregunta: ¿Dónde está? Basta que el gusano que nunca muere, y el fuego que nunca se apaga, sean encontrados en alguna parte por pecadores impenitentes.

1. Pero, primero, probaré que, sea cual sea el tipo de fuego, es más vehemente y terrible que cualquier fuego que conozcamos en la tierra. Quemar es el castigo más terrible y trae consigo el dolor y el tormento más intensos. ¿Con qué recompensa se podría inducir a un hombre a sostener su mano en la llama de una vela durante una hora?

¡Todos los placeres imaginables en la tierra nunca prevalecerán con el hombre más voluptuoso, para aventurarse a alojarse sino media hora en un horno de fuego ardiente!

Ni toda la riqueza del mundo prevalecería con el hombre más codicioso para hacerlo. Sin embargo, en términos mucho más bajos, la mayoría de los hombres, en efecto, se exponen al fuego eterno en el infierno, que es más vehemente y terrible que cualquier fuego que conozcamos en la tierra; como se verá por las siguientes consideraciones-

(a) Como en el cielo, la gracia llevada a su perfección, el provecho y el placer también llegan allí a su altura. Entonces el pecado, llegado a su apogeo en el infierno, el castigo del mal también llega a su perfección allí.

Por lo tanto, así como los gozos del cielo son mucho más grandes que cualquier gozo que los santos obtienen en la tierra, los castigos del infierno deben ser más grandes que cualquier tormento terrenal, no solo con respecto a la continuación de ellos, sino también con respecto a la vehemencia. e intensidad.

(b) ¿Por qué se nos representan las cosas de otro mundo con un vestido terrenal, en la Palabra, sino porque la debilidad de nuestras capacidades en tales asuntos, a los que el Señor se complace en condescender, lo requiere? Siempre se supondrá que las cosas del otro mundo son en su especie más perfectas que aquellas por las que están representadas.
Cuando se nos representa el cielo bajo la noción de una ciudad, con puertas de perla y la calle de oro, no esperamos encontrar oro y perlas allí, que son tan poderosamente preciados en la tierra, sino algo más excelente que los mejores y más hermosos. las cosas más preciosas de este mundo. Por tanto, cuando oímos hablar del fuego del infierno, es necesario que entendamos por él algo más vehemente, punzante y atormentador que cualquier fuego jamás visto por nuestros ojos.

Y aquí vale la pena considerar que los tormentos del infierno se sostienen bajo varias otras nociones además de la del fuego solo. Y la razón de esto es clara, a saber, que por la presente lo que falta de horror en una noción del infierno, es suplido por otra. ¿Por qué se representa la felicidad del cielo bajo las diversas nociones de tesoro, paraíso, fiesta, descanso, etc.? ¿pero que no hay una de estas cosas suficiente para expresarlo?
Aun así, los tormentos del infierno se representan bajo la noción de «fuego» en el que se arroja a los condenados. Ciertamente una representación terrible, ¡pero no suficiente para expresar la miseria del estado de los pecadores en ellos!

Por lo tanto, también oímos hablar de «la muerte segunda», porque los condenados en el infierno estarán muriendo para siempre. Y el ‘lagar de la ira de Dios’, en el cual serán pisoteados con ira, pisoteados por el furor del Señor, aplastados, quebrados y magullados, sin fin.

Y ‘el gusano que no muere’, que los roerá eternamente.

Y ‘un pozo sin fondo’, donde siempre se hundirán.

No se le llama simplemente «un fuego», sino el «lago» de fuego y azufre, «un lago de fuego que arde con azufre», que no se puede imaginar nada más terrible.

Sin embargo, porque el fuego alumbra; y la luz, como observa Salomón (Eclesiastés 11: 7), es dulce; allí no hay luz, sino solo tinieblas, ¡oscuridad absoluta! Porque es necesario que tengan una noche eterna, ya que no puede haber nada que sea en alguna medida reconfortante o refrescante.




(c) Nuestro fuego no puede afectar a un espíritu, sino a través de la simpatía con el cuerpo al que está unido. Pero el fuego del infierno no solo perforará los cuerpos, sino que también irá directamente a las almas de los condenados, porque está ‘preparado para el diablo y sus ángeles’, esos espíritus malignos, a quienes ningún fuego en la tierra puede dañar.

Job se queja mucho, bajo los castigos de la mano paternal de Dios, diciendo: «Las flechas del Todopoderoso están dentro de mí, el veneno del cual bebe mi espíritu» (Job 6: 4).

¡Pero cómo serán traspasados ​​los espíritus de los condenados con las flechas de la justicia vengativa! ¡Cómo se embriagarán con el veneno de la maldición de estas flechas!

¡Cuán vehemente debe ser ese fuego que traspasa directamente el alma y hace arder eterno en el espíritu, la parte más viva y tierna del hombre, donde las heridas o los dolores son más intolerables!

(d) La preparación de este fuego prueba la inexpresable vehemencia y espanto del mismo. El texto lo llama, ‘preparado’ sí, ‘el fuego preparado’, a modo de eminencia.

Como los tres niños no fueron arrojados al fuego ordinario, sino a un fuego preparado para un propósito particular que, por lo tanto, estaba excesivamente caliente, el horno se calentó siete veces más de lo normal, así los condenados encontrarán en el infierno un fuego preparado, similar al cual nunca fue preparado por humanos.

Es un fuego de la preparación del propio Dios -producto de una sabiduría infinita, con un propósito particular- para demostrar la más estricta y severa justicia divina contra el pecado; lo que puede evidenciarnos suficientemente la inconcebible intensidad de la misma.

Dios siempre actúa de una manera peculiar, convirtiéndose en Su infinita grandeza, ya sea a favor o en contra de la criatura; por lo tanto, como las cosas que ha preparado para los que lo aman son grandes y buenas más allá de toda expresión o concepción, así se puede concluir que las cosas que Él ha preparado ha preparado contra los que lo odian son grandes y terribles más allá de lo que los hombres pueden decir o pensar de ellos!

El montón de Tofet es «fuego y mucha leña»; las brasas de ese fuego son ‘carbones de enebro’, una especie de leña que, prendida al fuego, arde más intensamente (Salmo 120: 4); ‘y el soplo del Señor, como torrente de azufre, lo enciende’ (Isaías 30:33).
El fuego es más o menos violento, según su sustancia y el aliento con el que se sopla. ¿Qué corazón, entonces, puede concebir plenamente el horror de las brasas de enebro, infladas con el soplo del Señor?

No, Dios mismo será fuego consumidor (Dt 4:24) para los condenados; íntimamente presente, como un fuego devorador, en sus almas y cuerpos. ¡Es una cosa terrible caer en un fuego o ser encerrado en un horno de fuego en la tierra! Pero el terror de estos se desvanece, cuando consideramos cuán terrible es caer en las manos del Dios vivo, que es la suerte de los condenados. Porque ‘¿Quién habitará con devoradores fuego? ¿Quién habitará con las llamas eternas? (Isaías 33:14).

2. En cuanto al segundo punto propuesto, a saber, las propiedades de los tormentos ardientes en el infierno.

(a) Serán tormentos universales, cada parte de la criatura será atormentada en esa llama. Cuando uno es arrojado a un horno de fuego, el fuego llega hasta el corazón y no deja ningún miembro sin tocar.

¿Qué parte, entonces, puede tener tranquilidad, cuando los condenados «nadan» en un lago de fuego, ardiendo con azufre? Allí sus cuerpos serán atormentados y quemados para siempre.

Y así como pecaron, serán atormentados en todas sus partes, de modo que no tendrán un lado sano al que recurrir, pues ¿qué solidez o comodidad puede haber en cualquier parte de ese cuerpo, que estando separada de Dios, y todo refrigerio de Él, ¿está todavía en los dolores de la segunda muerte, muriendo siempre, pero nunca muerto?

Pero como el alma fue la principal en pecar, también será principal en el sufrimiento, llenándose completamente de la ira de un Dios vengador del pecado. Los condenados estarán para siempre bajo las impresiones más profundas de la justicia vengativa de Dios contra ellos, y este fuego derretirá sus almas dentro de ellos, como cera.

Quién conoce el poder de esa ira que tuvo tal efecto sobre el Mediador que estaba en la habitación de los pecadores (Salmo 22:14): ‘Mi corazón es como cera, se derrite en medio de mí’.

Sus mentes se llenarán con las terribles aprensiones de la implacable ira de Dios, y cualquier cosa que puedan pensar, pasada, presente o por venir, agravará su tormento y angustia.

Su voluntad será cruzada en todas las cosas para siempre. Así como su voluntad fue siempre contraria a la voluntad de los preceptos de Dios, así Dios, al tratar con ellos en el otro mundo, tendrá guerra con su voluntad para siempre. Lo que les gustaría tener, no lo obtendrán en lo más mínimo. Pero lo que no quieran, será ligado a ellos sin remedio.

Por lo tanto, nunca más afecto agradable brotará en sus corazones; su amor por la comodidad, el gozo y el deleite, en cualquier objeto, será arrancado de raíz. Estarán llenos de odio, furia y rabia contra Dios, contra ellos mismos y sus semejantes, ya sean felices en el cielo o miserables en el infierno, como ellos mismos.

Estarán hundidos en el dolor, atormentados por la ansiedad, llenos de horror, irritados hasta el corazón por la inquietud y continuamente lanzados por la desesperación, lo que los hará llorar, rechinar los dientes y blasfemar para siempre.

Atalo de pies y manos, llévatelo y échalo a las tinieblas de afuera; habrá llanto y crujir de dientes ”(Mateo 22:13). “Y cayó sobre los hombres un gran granizo del cielo, cada piedra del peso de un talento, y los hombres blasfemaron contra Dios a causa del granizo; porque su plaga fue muy grande. ‘ (Apocalipsis 16:21).

La conciencia será un gusano que los roerá y se aprovechará de ellos; el remordimiento por sus pecados se apoderará de ellos y los atormentará para siempre, y no podrán sacudirse de encima, como antes; porque ‘en el infierno su gusano no muere’. (Marcos 9: 44,46).

Su recuerdo sólo servirá para agravar su tormento y cada nueva reflexión traerá otra punzada de angustia (Lucas 16:25), ‘Pero Abraham dijo,’ al hombre rico en el infierno, ‘Hijo, recuerda que en tu vida recibiste tu cosas buenas.’

(b) Los tormentos en el infierno son múltiples. Imagínese el caso de que un hombre estuviera, al mismo tiempo, bajo la violencia de la gota, la piedra y cualquier enfermedad y dolor que haya conocido en un solo cuerpo; el tormento de tal persona sería leve en comparación con los tormentos de los condenados.

Porque así como en el infierno hay ausencia de todo lo bueno y deseable, así también hay allí la convergencia de todos los males; ya que todos los efectos del pecado y de la maldición toman su lugar en él, después del juicio final. (Apocalipsis 20:14), ‘Y la muerte y el Hades fueron arrojados al lago de fuego’.

Allí encontrarán una prisión de la que nunca podrán escapar; un lago de fuego, donde siempre estarán nadando y ardiendo; un pozo, del cual nunca encontrarán fondo. El gusano que no muera se alimentará de ellos como de los cuerpos enterrados. El fuego que no se apaga los devorará como cadáveres quemados. Sus ojos se mantendrán en la oscuridad de la oscuridad, sin el más mínimo destello de luz confortable. Sus oídos se llenarán de espantosos gritos de la tripulación infernal. ¡No probarán nada más que la agudeza de la ira de Dios, la escoria de la copa de su furor! El hedor del lago ardiente de azufre será el olor allí. Y sentirán dolores extremos para siempre.

(c) Serán los tormentos más intensos y vehementes, causando ‘llanto, lamento y crujir de dientes’ (Mateo 13:42, 22:13). Nos están representados bajo la noción de dolores de parto, que son muy agudos y agudos.

Así dice el rico en el infierno (Lucas 16:24): ‘Estoy atormentado’, es decir, como quien sufre dolores de parto, ‘en esta llama’. ¡Ah! espantosos dolores! ¡Horrible trabajo en el que tanto el alma como el cuerpo están sufriendo juntos! ¡Angustia indefensa, desesperada e interminable!

La palabra usada para infierno (Mateo 5:22), y en varios otros lugares del Nuevo Testamento, denota apropiadamente el valle de Hinom, el nombre tomado del valle de los hijos de Hinom, en el cual estaba Tophet (2 Reyes 23 : 10), donde los idólatras ofrecieron a sus hijos a Moloch. Se dice que este fue un gran ídolo de bronce, con brazos como los de un hombre, que al ser calentado por el fuego en su interior, el niño fue puesto en los brazos ardientes del ídolo. Y, para que el padre no oyera los chillidos del niño quemándose hasta morir, tocaron los tambores en el momento del horrible sacrificio; de donde el lugar tenía el nombre de Tophet.

Así se nos señala la intensidad de los tormentos en el infierno.

Algunos han soportado graves torturas en la tierra con una obstinación sorprendente y un coraje inquebrantable. Pero el valor de los hombres les fallará allí, cuando se encuentren caídos en las manos del Dios viviente, y no se esperará escape para siempre.

Es cierto, habrá grados de tormentos en el infierno: «Será más tolerable para Tiro y Sidón que para Corazín y Betsaida» (Mateo 11:21, 22). Pero la menor carga de ira allí será insoportable; porque ¿cómo puede soportar el corazón de la criatura, o fortalecerse sus manos, si Dios mismo es un fuego consumidor para él?

Cuando la cizaña esté atada en manojos para el fuego, habrá «manojos» de codiciosos, de borrachos, suéteres profanos, impuros, hipócritas formales, incrédulos y despreciadores del Evangelio, y demás.

Los varios «paquetes» arrojados al fuego del infierno, algunos arderán con más vehemencia que otros, según sus pecados hayan sido más atroces que los de otros; una llama más feroz se apoderará del paquete de los profanos, que el paquete de los moralistas no santificados. .

El horno calentará más a los que pecaron contra la luz que a los que vivieron en tinieblas (Lucas 12: 47,48), «El siervo que conoció la voluntad de su señor y no la hizo, será azotado con muchos azotes. Pero el que no supiera, y cometió cosas dignas de azotar, será azotado con pocos azotes ”.

Pero la frase común a todos ellos (Mateo 13:30), ‘Átalos en manojos para quemarlos’, habla de la gran vehemencia y ferocidad del grado más bajo de tormento en el infierno.

(d) Los tormentos serán ininterrumpidos. No hay intermedio allí, no hay tranquilidad, no, ni por un momento. Ellos ‘serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos’. Pocos están tan atribulados en este mundo, pero a veces descansan. Pero los condenados no obtendrán ninguno. Descansaron en el tiempo señalado por Dios para su labor.

Rara vez se ven tormentas, sin algo de espacio entre los chubascos. Pero no hay descanso en la tormenta que cae sobre los malvados en el infierno. Allí, el abismo llamará al abismo, y las olas de ira revolotean continuamente sobre ellos. Allí, los cielos estarán siempre negros para ellos, y tendrán una noche perpetua, pero sin descanso (Apocalipsis 14:11),

«No tienen descanso de día ni de noche».

(e) Serán indulgentes. Los castigos infligidos a los mayores malhechores de la tierra provocan cierta compasión de los espectadores. Pero los condenados no tendrán quien los compadezca.

Dios no se compadecerá de ellos, sino que se reirá de su calamidad (Prov. 1:26). La compañía bendita en el cielo se regocijará en la ejecución del justo juicio de Dios, y cantará mientras su humo se eleva por los siglos de los siglos (Apocalipsis 19: 3). Y de nuevo dijeron: ¡Aleluya! Y su humo se elevó por los siglos de los siglos.

No se puede esperar compasión del diablo y sus ángeles, quienes se deleitan en la ruina de los hijos de los hombres, y están y estarán para siempre desprovistos de piedad. Tampoco uno tendrá piedad de otro allí, donde todos lloran y rechinan los dientes, bajo su propia angustia y dolor insoportables.

Allí se extinguirá el cariño natural: los padres no amarán a sus hijos, ni los hijos a sus padres; la madre no se compadecerá de la hija en estas llamas, ni la hija se compadecerá de la madre; allí el hijo no tendrá en cuenta a su padre, ni el siervo a su señor, donde cada uno estará gimiendo bajo su propio tormento.

(f) ¡Para completar su miseria, sus tormentos serán eternos! «Y el humo de sus tormentos sube por los siglos de los siglos». ¡Ah! ¡Qué caso tan espantoso es este: ser atormentado en todo el cuerpo y el alma, y ​​no con un solo tipo de tormento, sino con muchos; todo esto sumamente agudo, y todo ello sin interrupción y sin piedad de nadie.

¿Qué corazón puede concebir esas cosas sin horror? Sin embargo, si este caso tan miserable llegara a terminar, eso proporcionaría cierto consuelo.




¡Pero los tormentos de los condenados no tendrán fin!

Solicitud-

1. Aprenda de esto la maldad del pecado. ¡Es una corriente que arrastrará al pecador hasta que sea tragado en el océano de la ira! Los placeres del pecado se compran demasiado caros, al ritmo de las quemaduras eternas. ¿De qué le sirvieron las ropas purpúreas y la suntuosa comida del rico, cuando en el infierno fue rodeado por llamas purpúreas y no pudo tener una gota de agua para refrescar su lengua?

¡Pobre de mí! ¡Que los hombres se entreguen al pecado que traerá tal amargura al final! ¡Que beban con tanta avidez de la copa venenosa y abrazen en el pecho a esa serpiente que les picará en el corazón!

2. ¡Qué Dios es Él con quien tenemos que tratar! ¡Qué odio siente por el pecado y con qué severidad lo castiga!

Sepa que el Señor es el más justo, así como el más misericordioso, ¡pero no piense que Él es como usted! Olvídese del error fatal antes de que sea demasiado tarde (Sal 50: 21-2):

«Pensaste que yo era completamente como tú, pero te reprenderé y los pondré en orden ante tus ojos. Ahora considera esto , tú que te olvidas de Dios, no sea que yo te haga pedazos, y no haya quien libere «.

El fuego preparado para el diablo y sus ángeles, por oscuro que sea, descubrirá que Dios es un severo vengador del pecado. Vea la absoluta necesidad de huir al Señor Jesucristo por fe; y también la misma necesidad de arrepentimiento y santidad de corazón y de vida.

¡El vengador de la sangre te persigue, oh pecador! ¡Date prisa y escapa a la ciudad de refugio! Lávate ahora en la fuente de la sangre del Mediador, para que no perezcas en el lago de fuego. Ábrele tu corazón, no sea que el hoyo cierre su boca sobre ti. Deja tus pecados, de lo contrario te arruinarán; ¡Mátalos, de lo contrario serán tu muerte para siempre!

No dejes que el terror del fuego del infierno te ponga en endurecer más tu corazón, como puede suceder, si albergas ese malvado pensamiento, ‘No hay esperanza’ (Jer 2:25), que, tal vez, es más común entre los oyentes del evangelio de los que muchos son conscientes.

¡Pero hay esperanza para el peor de los pecadores, que vendrá a Jesucristo!

Si no hay buenas cualidades en ti, como ciertamente no puede haber ninguna en un hombre pecador, ninguna en ningún hombre, excepto las que se reciben de Cristo; Sepan que Él no ha suspendido su bienvenida en ninguna buena calificación; tómelo a Él y su salvación ofrecida gratuitamente a todos aquellos a quienes viene el Evangelio. «El que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente» (Apocalipsis 22:17). «Al que a mí viene, no le echo fuera» (Juan 6:37).

Es verdad, eres una criatura pecadora y no puedes arrepentirte; eres impío y no puedes santificarte a ti mismo. No, ha intentado arrepentirse, abandonar el pecado y ser santo, pero aun así ha fallado en el arrepentimiento, la reforma y la santidad; y por eso dijiste: ‘No hay esperanza. No, porque he amado a los extraños, y tras ellos iré. En verdad, no es de extrañar que el éxito no haya respondido a tus expectativas, ya que siempre has empezado mal tu trabajo. Pero ante todo honren a Dios, creyendo en el testimonio que Él ha dado de Su Hijo, es decir, que la vida eterna está en Él, y honren al Hijo de Dios, creyendo en Él, es decir, abrazando y cayendo con la oferta gratuita. de Cristo, y de Su salvación del pecado y de la ira, hecho para ti en el Evangelio; confiando en él confiadamente para justicia para su justificación, y también para santificación; viendo ‘de Dios nos ha sido hecho’ a la vez ‘justicia y santificación’ (1 Cor 1:30). Entonces, si tienes tanto crédito para dar a la Palabra de Dios, como permitirías a la palabra de un hombre honesto, ofreciéndote un regalo y diciendo: ‘Tómalo, y es tuyo’; puedes creer que Dios es tu Dios, Cristo es tuyo, Su salvación es tuya, tus pecados son perdonados, tienes fuerza en Él para el arrepentimiento y la santidad; porque todo esto les es entregado en la oferta gratuita del evangelio.

Creyendo en el Hijo de Dios, eres justificado, la maldición se quita. Pero mientras está sobre ti, ¿cómo es posible que produzcas los frutos de la santidad? Pero, si se quita la maldición, se quita esa muerte que se apoderó de ti con el primer Adán, según la amenaza (Gen 2:17). Como consecuencia de lo cual, encontrarás las ligaduras de la maldad, que ahora te mantienen firme en la impenitencia, rotas, como también las ligaduras de la muerte. De modo que, en la medida en que pueda arrepentirse verdaderamente de corazón, encontrará que el espíritu de vida regresa a su alma, a cuya partida sobrevino la muerte, de modo que de ahora en adelante podrá vivir para la rectitud.

El caso de ningún hombre es tan malo, pero se puede arreglar de esta manera, con el tiempo, para que esté perfectamente en lo cierto en la eternidad. Y el caso de nadie es tan bueno, pero, si se toma otro camino, también se arruinará por el tiempo y la eternidad.

III. LOS CONDENADOS TENDRÁN LA SOCIEDAD DE LOS DIABLOS EN SU MISERABLE ESTADO EN EL INFIERNO

Porque deben partir hacia «fuego preparado para el diablo y sus ángeles». ¡Oh horrible compañía! ¡Oh espantosa asociación! ¿Quién elegiría vivir en un palacio perseguido por demonios? Estar confinado al rincón más agradable de la tierra, con el diablo y su infernal furias, sería un confinamiento de lo más terrible. ¡Cómo les fallarían los corazones de los hombres y se les erizaría el pelo si se encontraran rodeados de la tripulación infernal! Pero, ¡ah! ¡Cuánto más terrible debe ser ser arrojado con los demonios en un solo fuego, encerrado con ellos en una mazmorra, encerrado con ellos en un pozo!

Estar encerrado en una guarida de leones rugientes, ceñido con serpientes, rodeado de áspides venenosas y que las víboras se coman el corazón, en conjunto y de una vez, es una comparación demasiado baja para mostrar la miseria de los condenados, cerrados. ¡Arriba en el infierno con el diablo y sus ángeles! Ahora andan como leones rugientes, buscando a quien devorar. Pero luego serán confinados en su guarida con su presa. Serán llenos de la ira de Dios y recibirán el tormento completo (Mateo 8:29), del cual tiemblan en espera (Santiago 2:19), siendo arrojados al fuego preparado para ellos.

¡Cómo rugirán y desgarrarán estos leones! ¡Cómo silbarán estas serpientes! ¡Estos dragones lanzan fuego! ¡Qué horrible angustia se apoderará de los condenados, encontrándose en el lago de fuego con el diablo que los engañó! ¡atraído allí con las cuerdas de seda de la tentación por estos espíritus malignos! y atado con ellos con cadenas eternas bajo la oscuridad.

«Y el diablo que los engañaba fue arrojado al lago de fuego y azufre, donde están la bestia y el falso profeta, y será atormentado día y noche por los siglos de los siglos». (Apocalipsis 20:10)

¡Oh, que los hombres consideren esto a tiempo, renuncien al diablo y sus concupiscencias y se unan al Señor en fe y santidad! ¿Por qué los hombres deberían elegir tal compañía en este mundo y deleitarse en tal sociedad, con la que no desearían asociarse en el próximo mundo? Aquellos a quienes no les guste la compañía de los santos en la tierra no obtendrán nada de eso en la eternidad; pero, como la compañía impía es su deleite ahora, luego se cansarán de ella, cuando tengan la eternidad para pasar en la sociedad rugiente y blasfemadora de demonios y reprobados en el infierno. Que los que suelen invocar al diablo para que se los lleven, consideren sobriamente que la compañía tan a menudo invitada será al fin terrible, cuando llegue.

IV. LA ETERNIDAD DEL TODO

Y, por último, consideremos la eternidad del todo, la continuidad eterna del miserable estado de los condenados en el infierno.

R. Si pudiera, mostraría QUÉ ES LA ETERNIDAD, quiero decir, la eternidad de la criatura. Pero, ¿quién puede medir las aguas del océano? ¿O quién puede decirte los días, años y edades de la eternidad, que son infinitamente más que las gotas del océano?
Nadie puede comprender la eternidad sino el Dios eterno. La eternidad es un océano del cual nunca veremos la orilla; es un abismo donde no podemos encontrar fondo; un laberinto de donde no podemos salir y donde alguna vez perderemos la puerta. Hay dos cosas que podemos decir al respecto:

1. Tiene un comienzo. La eternidad de Dios no tiene comienzo, pero la de la criatura sí. Una vez no hubo lago de fuego; y aquellos que han estado allí durante algunos cientos de años, lo estuvieron una vez en el tiempo, como lo somos ahora.

2. Nunca tendrá fin. El primero que entró en la eternidad de la aflicción está tan lejos del final como lo estará el último que irá allí a su entrada. Los que se han adentrado más en ese océano están tan lejos de la tierra como en el primer momento en que se adentraron en él y, miles de edades después de esto, estarán tan lejos como siempre. Por tanto, la eternidad que tenemos ante nosotros es una duración que tiene principio pero no final.

Es un comienzo sin un medio, un comienzo sin un final. Después de que pasaron millones de años en él, ¡todavía está comenzando! ¡La ira de Dios en el infierno será siempre la ira venidera! ¡No hay término medio en la eternidad! Cuando millones de eras han pasado en la eternidad, lo pasado no tiene proporción con lo que vendrá; no, ni siquiera una gota de agua que cae de la punta del dedo, en comparación con todas las aguas del océano.

No tiene fin, mientras Dios sea, será. Es una entrada sin fin, una sucesión continua de edades, un vaso siempre corriendo, que nunca se acabará.

Observe la continua sucesión de horas, días, meses y años, cómo uno sigue tras otro; y piensa en la eternidad, en la que hay una sucesión continua sin fin. Cuando salga de noche y contemple las estrellas del cielo, cómo no pueden contarse por multitud, piense en las edades de la eternidad; considere también, hay un cierto número definido de estrellas, pero ningún número de edades de la eternidad.

Cuando veas agua correr en un río, piensa en lo inútil que sería sentarte junto a él y esperar a que se acabe para poder pasar; observa cómo el agua nueva sigue sucediendo a la que pasa junto a ti, y ahí tienes una imagen de la eternidad, que es un río que nunca se seca.

Los que usan anillos tienen una imagen de la eternidad en sus dedos; y los que manejan la rueda tienen un emblema de la eternidad ante sí, porque a cualquier parte del anillo o rueda que miremos, todavía se verá otra parte más allá de ella; y en cualquier momento de la eternidad meditas, todavía hay otro más allá.

Cuando estéis en los campos y contempléis las briznas de hierba en la tierra, que nadie puede calcular, pensad que fueron tantos miles de años por venir como briznas de hierba en el suelo, incluso esos tendrían un final por fin; pero la eternidad no tendrá ninguno.

Cuando miran a una montaña, imaginen en sus corazones cuánto tiempo pasaría antes de que la montaña fuera removida por un pajarito que venga una vez cada mil años y se lleve solo un grano de su polvo; la montaña finalmente desaparecería. ser quitado de esa manera, y puesto fin; pero la eternidad nunca terminará.

Supongamos esto con respecto a todas las montañas de la tierra, no, con respecto a todo el globo mismo, los granos de polvo de los que está hecho todo no son infinitos; y por lo tanto, el último grano, al final, llegaría a ser llevado, como se vio anteriormente; sin embargo, la eternidad sería, en efecto, solo el comienzo.

¡Estos son unos toscos emblemas de la eternidad! Y ahora agrega miseria y ay a esta eternidad, ¿qué lengua puede expresarlo? ¿Qué corazón puede concebirlo? ¿En qué equilibrio se pueden pesar esa miseria y esa aflicción?

B. Echemos UNA VISTA DE LO QUE ES ETERNO, EN EL ESTADO DE LOS CONDENADOS EN EL INFIERNO – Todo lo que esté incluido en los terribles tormentos de su estado, es eterno – por lo tanto, todos los ingredientes tristes de su miserable estado serán eternos – nunca termina.

El texto declara expresamente que el fuego, al que deben partir, es fuego eterno. Y nuestro Señor en otra parte nos dice que en el infierno, el fuego nunca se apagará (Marcos 9:43).

Tenía un ojo puesto en el valle de Hinom, en el cual, además del fuego antes mencionado para quemar a los niños a Moloc, también había otro fuego que ardía continuamente, para consumir los cadáveres y la inmundicia de Jerusalén, por lo que la Escritura, que representa el infierno. el fuego junto al fuego de ese valle, habla de que no solo es más intenso, sino también eterno. Entonces, viendo que los condenados deben partir, como malditos, al fuego eterno, es evidente que-

(1) Los condenados mismos serán eternos; Tendrán un ser para siempre y nunca serán sustancialmente destruidos o aniquilados. ¿Con qué fin es el fuego eterno, si los que son arrojados a él no lo están eternamente? Es evidente que la eterna permanencia del fuego agrava la miseria de los condenados. Pero, seguramente, si fueran aniquilados, o sustancialmente destruidos, les daría lo mismo, ya sea que el fuego sea eterno o no. No, sino que parten al fuego eterno, para ser castigados eternamente en él. (Mateo 25:46), ‘Estos irán al castigo eterno’. Así, la ejecución de la oración es un cierto descubrimiento del significado de la misma.

El gusano, que no muere, debe tener un sujeto para vivir en ellos, que no tendrá descanso, ni de día ni de noche (Apocalipsis 14:11), pero será ‘atormentado día y noche por los siglos de los siglos’ (Apocalipsis 20:10). ). Ciertamente tendrán un ser por los siglos de los siglos, y no serán llevados a un estado de descanso eterno en la aniquilación.

Ciertamente serán destruidos, pero su destrucción será una destrucción eterna (2 Tes. 1:9); una destrucción de su bienestar, pero no de su ser. Lo que se destruye no es, por tanto, aniquilado: «¿Vienes a destruirnos?» dijo el diablo a Jesucristo (Lucas 4:34). Los demonios tienen miedo del tormento, no de la aniquilación (Mateo 8:29), ‘¿Has venido aquí para atormentarnos antes de tiempo?’

El estado de los condenados es de hecho un estado de muerte; pero tal muerte es sólo opuesta a una vida feliz, como se desprende de otras nociones de su estado, que necesariamente incluyen la existencia eterna. Así como los que están muertos en el pecado están muertos para Dios y la santidad, pero vivos para el pecado, así, muriendo en el infierno, viven, pero separados de Dios y de Su favor, en el cual está la vida (Salmo 30: 5).

Siempre estarán bajo los dolores de la muerte; siempre muriendo, pero nunca muerto, o absolutamente vacío de vida.

¡Cuán deseable sería para ellos una muerte así! Pero huirá de ellos para siempre. Si se mataran unos a otros allí, o podrían, con sus propias manos, hacerse pedazos sin vida, su miseria llegaría rápidamente a su fin. Pero allí deben vivir los que eligieron la muerte y rechazaron la vida; porque allí vive la muerte, y el fin siempre comienza.

(2) La maldición recaerá sobre ellos eternamente, como la cadena eterna para sujetarlos en el fuego eterno, una cadena que nunca se desatará, que estará fijada para siempre alrededor de ellos por la terrible sentencia del juicio eterno. Esta cadena, que rechaza la fuerza unida de los demonios retenidos por ella, es demasiado fuerte para que la rompan los hombres, quienes, solemnemente anatematizados y dedicados a la destrucción, nunca podrán ser recuperados para ningún otro uso.

(3) Su castigo será eterno. «Estos irán al castigo eterno». Estarán separados para siempre de Dios y de Cristo, y de la sociedad de los santos ángeles y santos, entre ellos se fijará un abismo infranqueable.

Se ha arreglado un gran abismo, de modo que los que quieran ir de aquí a ustedes no pueden, ni nadie puede cruzar de allí a nosotros.

Tendrán para siempre la horrible sociedad del diablo y sus ángeles. No habrá cambio de compañía para siempre en esa región de oscuridad. Su tormento en el fuego será eterno; deben vivir para siempre en él.

Varios autores, tanto antiguos como modernos, nos hablan del lino de la tierra, o pelos de salamandra, que la tela hecha con él, al ser arrojada al fuego, está tan lejos de ser quemada o consumida, que solo se limpia con ella, como otros. las cosas se lavan. Pero sea como fuere, es seguro que los condenados serán atormentados por los siglos de los siglos en el infierno de fuego, y no sustancialmente destruidos (Apocalipsis 20:10). Y, de hecho, nada es aniquilado por el fuego, solo disuelto. Cualquiera que sea la naturaleza del fuego del infierno, no hay duda, el mismo Dios que evitó que los cuerpos de los tres niños ardieran en el horno de fuego de Nabucodonosor, también puede evitar que los cuerpos de los condenados se disuelvan por el fuego del infierno que pueda inferir la privación de la vida.

(4) Su conocimiento y ‘sentido’ de su miseria será eterno, y seguramente sabrán que será eterno. Cuán deseable sería para ellos tener su « sentido » encerrado para siempre y perder la conciencia de su propia miseria, como uno puede suponer racionalmente que les ocurre a algunos, en el castigo de muerte infligido sobre ellos en la tierra. , y como sucede con algunos locos; pero eso no concuerda con la noción de tormento por los siglos de los siglos, ni con el gusano que no muere.

No, siempre tendrán un sentimiento vivo de su miseria y las impresiones más fuertes de la ira de Dios contra ellos. Y esa terrible insinuación de la eternidad de su castigo, hecha a ellos por su Juez, en su sentencia, fijará tales impresiones de la «eternidad de su miserable estado» en sus mentes, que nunca podrán dejar de lado; pero continuará con ellos para siempre, para completar su miseria.

Esto los llenará de eterna desesperación; una pasión de lo más atormentadora, que continuamente desgarrará sus corazones, por así decirlo, en mil pedazos.

Ver inundaciones de ira siempre viniendo, y nunca cesar; estar para siempre en tormento, y saber que nunca, nunca habrá una liberación, ¡será la piedra angular sobre la miseria de los condenados!

Si la esperanza diferida enferma el corazón ‘(Prov. 13:12), ¡cuán mortal será que la esperanza sea desarraigada, muerta y enterrada para siempre fuera de la vista de la criatura!

Esto los llenará de odio y rabia contra Dios, su conocido enemigo irreconciliable; y debajo de ella rugirán para siempre, como toros salvajes en una red, y llenarán el pozo de blasfemias para siempre.

Podría mostrar aquí la razonabilidad de la eternidad del castigo de los condenados, pero, habiendo hablado ya de ello, al reivindicar la justicia de Dios, al someter a los hombres en su estado natural a la ira eterna, sólo les recuerdo tres cosas. –

1. La dignidad infinita del ofendido por el pecado requiere que se le inflija un castigo infinito para la reivindicación de su honor, ya que el demérito del pecado se eleva según la dignidad y excelencia de la persona contra quien se comete.

La parte ofendida es el gran Dios, el bien principal; el ofensor es un vil gusano; con respecto a la perfección, infinitamente distante de Dios, a quien le debe todo el bien que alguna vez tuvo. Esto requiere entonces que se inflija un castigo infinito al pecador; que, como no puede ser en él de valor infinito, debe ser necesariamente infinito en duración, es decir, eterno.

El pecado es una especie de mal infinito, ya que perjudica a un Dios infinito; y su culpa y contaminación nunca se quita, sino que permanece para siempre, a menos que el Señor mismo en misericordia las elimine.

Dios, que se siente ofendido, es eterno; Su ser nunca llega a su fin; el alma pecadora es inmortal y el hombre vivirá para siempre. El pecador, que no tiene fuerzas (Rom. 5: 6) para expiar su culpa, nunca puede quitar la ofensa; por tanto, permanece para siempre, a menos que el Señor se deseche Él mismo, como en los elegidos, por la sangre de Su Hijo.
Por lo tanto, la parte ofendida, el ofensor y la ofensa, permaneciendo para siempre, ¡el castigo no puede dejar de ser eterno!

2. El pecador habría continuado el curso de sus provocaciones contra Dios para siempre sin fin, si Dios no lo hubiera puesto freno con la muerte. Mientras fueran capaces de actuar contra Él en este mundo, lo hicieron, y por lo tanto, Él actuará justamente contra ellos mientras lo esté; es decir, para siempre.

Dios, que juzga la voluntad, las intenciones y las inclinaciones del corazón, puede hacer justamente contra los pecadores, al castigarlos, como hubieran hecho contra Él al pecar.

3. Aunque no pongo el énfasis del asunto aquí, sin embargo, es justo y razonable que los condenados sufran eternamente, ya que pecarán eternamente en el infierno, rechinando los dientes (Mateo 8:12), bajo su dolor, con rabia, envidia y rencor (comparar Hechos 7:54; Salmo 112: 10; Lucas 13:28), y blasfemar a Dios allí (Apocalipsis 16:21) mientras son expulsados ay en su maldad (Prov. 14:32).

Que los malvados sean castigados por su maldad es justo, y de ninguna manera es incompatible con la justicia que el ser de la criatura continúe para siempre; por lo tanto, es justo que los condenados, que continúan siendo malvados eternamente, sufren eternamente por su maldad.

La miseria bajo la cual pecan no puede librarlos de la deuda de obediencia, ni excusar su pecado y hacerlo irreprensible. La criatura, como criatura, está obligada a obedecer a su Creador; y ningún castigo que se le inflija puede librarlo de él, como tampoco la prisión del malhechor, los hierros, los azotes y cosas por el estilo, lo ponen en libertad de nuevo para cometer los delitos por los que es encarcelado o azotado. Tampoco los tormentos de los malditos pueden excusar o hacer irreprensibles sus horribles pecados debajo de ellos, como tampoco los exquisitos dolores infligidos a los hombres en la tierra pueden excusar sus murmuraciones, inquietudes y blasfemias contra Dios debajo de ellos.
No es la ira de Dios, sino su propia naturaleza inicua, la verdadera causa de su pecado bajo ella; porque el santo Jesús soportó la ira de Dios sin ni siquiera un pensamiento impropio de Dios, y mucho menos una sola palabra impropia.

Solicitud-

1. Aquí hay una vara de medir. ¡Oh, que los hombres la aplicaran! Aplíquelo a su propio tiempo en este mundo y encontrará que su tiempo es muy corto. Una perspectiva de mucho tiempo por venir, prueba la ruina de muchas almas. Los hombres contarán su tiempo por ‘años’, como ese hombre rico (Lucas 12: 19-20), cuando, puede ser, no hay muchas ‘horas’ para correr. Pero cuente como quiera, poniendo su tiempo en la caña de medir de la eternidad, verá que su edad es como la nada. ¡Qué pequeño e insignificante punto son sesenta, ochenta o cien años con respecto a la eternidad! Comparada con la eternidad, hay una desproporción mayor que entre el ancho de un cabello y la circunferencia de toda la tierra.

¿Por qué entonces dormimos en un día tan corto, mientras corremos el peligro de perder el descanso durante la larga noche de la eternidad? Aplíquelo a sus esfuerzos por la salvación, y serán muy escasos. Cuando se presiona a los hombres para que sean diligentes en su obra de salvación, están listos para decir: ‘¿Para qué es este desperdicio?’

¡Pobre de mí! si fuera juzgado por nuestra diligencia, qué fin es lo que tenemos en mente; en cuanto a la mayor parte de nosotros, ningún hombre podría conjeturar que tenemos la eternidad a la vista. Si consideramos debidamente la eternidad, no podríamos sino concluir que, para no dejar ningún medio designado por Dios sin probar hasta que obtengamos nuestra salvación asegurada, rehusar el descanso o el consuelo en cualquier cosa, hasta que estemos protegidos bajo las alas del Mediador, perseguir nuestro gran interés con el mayor vigor para cortar las concupiscencias tan queridas como las manos derechas y los ojos rectos, para poner nuestro rostro resueltamente en todas las dificultades, y abrirnos camino a través de toda oposición hecha por el diablo, el mundo y la carne. Estos son, todos juntos, lo suficientemente pequeños para la eternidad.

2. Aquí hay un balance del santuario, por el cual podemos entender la ligereza de lo que falsamente se considera de peso; y el peso de algunas cosas, considerado por muchos como muy ligero.

Algunas cosas parecen muy pesadas, que, ponderadas en esta balanza, se encontrarán muy ligeras.

(a) Pese el mundo y todo lo que hay en él, la concupiscencia de la carne, la concupiscencia de los ojos y la soberbia de la vida, y todo se encontrará ligero en la balanza de la eternidad.

Pese aquí todas las ganancias, ganancias y ventajas mundanas; ¡y verás rápidamente que mil mundos no compensarán una eternidad de aflicción! «¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero y perder su alma?» (Mateo 16:26). Pesa los placeres del pecado, que son sólo por una temporada, con el fuego eterno, y te mostrarás tonto y loco, para correr el riesgo de perder el uno por el otro.

(b) Pesa tus aflicciones en esta balanza, y encontrarás muy leve la más pesada de ellas, con respecto al peso de la angustia eterna. La impaciencia bajo la aflicción, especialmente cuando los problemas del mundo amargan tanto el espíritu de los hombres que no pueden disfrutar de las buenas nuevas del Evangelio, habla mucho sin importar la eternidad.

Como una pérdida pequeña e insignificante, será muy poco en el corazón de quien se ve a sí mismo en peligro de perder toda su propiedad; así, los problemas del mundo le parecerán ligeros a quien tenga una visión viva de la eternidad. Tal persona se inclinará y tomará su cruz, sea lo que sea, pensando que es suficiente para escapar de la ira eterna.

(c) Pese aquí los deberes más difíciles e incómodos de la religión, y no considerará más el yugo de Cristo como insoportable. El arrepentimiento y el luto amargo por el pecado, en la tierra, son muy ligeros en comparación con el llanto, el llanto y el crujir de dientes eternos en el infierno. ¡Luchar con Dios en oración, llorando y suplicando por la bendición a tiempo, es mucho más fácil que estar bajo la maldición por toda la eternidad! ¡La mortificación de la lujuria más amada es algo ligero en comparación con la segunda muerte en el infierno!

(d) Sopese sus convicciones en este equilibrio. ¡Oh, cuánto pesan esos sobre muchos hasta que los sacuden! No están dispuestos a continuar con ellos, sino que se esfuerzan por librarse de ellos como una gran carga. Pero el gusano de la mala conciencia no morirá ni dormirá en el infierno, aunque ahora podemos adormecerlo por un tiempo.

Y ciertamente es más fácil albergar las convicciones más agudas en esta vida, para que nos conduzcan a Cristo, que tenerlas fijadas para siempre en la conciencia, y estar en el infierno total y finalmente separados de Él.

Pero, por otro lado, sopesa el pecado en esta balanza y, aunque ahora te parece una cosa liviana, encontrarás un peso suficiente para levantar un eterno peso de ira sobre ti.

Incluso las palabras ociosas, los pensamientos vanos y las acciones inútiles, ponderadas en esta balanza y consideradas como seguir al pecador hasta la eternidad, ¡cada una de ellas será más pesada que la arena del mar! ¡El tiempo gastado ociosamente hará una eternidad fatigosa!

Ahora es tu tiempo de siembra; pensamientos, palabras y acciones son la semilla sembrada, la eternidad es la cosecha. Aunque la semilla ahora yace debajo del terrón, ignorada por la mayoría de los hombres, hasta el más mínimo grano brotará por completo; y el fruto será conforme a la semilla (Gálatas 6: 8), ‘Porque el que siembra para su carne, de la carne segará corrupción (es decir, destrucción), pero el que siembra para el Espíritu, del Espíritu cosecha la vida eterna. ‘

Pese en esta balanza su tiempo y oportunidades de gracia y salvación, y las encontrará muy importantes. El tiempo precioso y los tiempos de gracia, los sábados, las comuniones, las oraciones, los sermones y cosas por el estilo, son hoy en día despreciados por muchos; pero se acerca el día en que uno de ellos será considerado más valioso que mil mundos por aquellos que ahora tienen el menor valor para ellos. Cuando se hayan ido para siempre, y la pérdida no pueda recuperarse, aquellos que no lo verán ahora verán el valor de ellos.

3. ¡Sé advertido y animado a huir de la ira venidera! Piensa en la eternidad y trabaja de cerca en la obra de tu salvación. ¿Qué estás haciendo mientras no lo estás haciendo? ¿Es el cielo una fábula o el infierno una falsa alarma? ¿Debemos vivir eternamente, y no tendremos más molestias para escapar de la miseria eterna? ¿Los débiles deseos tomarán el reino de los cielos por la fuerza? ¿Se considerarán los esfuerzos somnolientos con los que la mayoría de los hombres se satisfacen como huyendo de la ira venidera?

Ustedes que ya han huido a Cristo, levántense, y estén haciendo. Tú, que has comenzado la obra, sigue adelante y no holgazanees, sino ‘trabaja por tu salvación con temor y temblor’. «Temed a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno». Recuerde que aún no ha ascendido al cielo; estás en tu estado intermedio.

Los brazos eternos te han sacado del abismo de ira en el que estabas sumergido, en tu estado natural; todavía están debajo de ti, por lo que nunca más podrás caer en él. Sin embargo, todavía no has subido a la cima de la roca; el abismo debajo de ti es espantoso; míralo y acelera tu ascenso.

Tú que aún estás en tu estado pecaminoso, levanta los ojos y contempla el estado eterno.

¡Levantaos, profanos, ignorantes, hipócritas formales, ajenos al poder de la piedad, y huid de la ira venidera!

No dejes que los jóvenes se atrevan a demorar un momento más, ni los viejos posterguen más este trabajo: «Si hoy oyes su voz, no endurezcas tu corazón»; para que no jure en su ira que nunca entrarás en su reposo.

No es momento de quedarse en un estado de pecado, como en Sodoma, cuando fuego y azufre caen sobre ella del Señor. Tome la advertencia a tiempo. Los que están en el infierno no se preocupan por tales advertencias, sino que se enfurecen contra sí mismos, porque despreciaron la advertencia cuando la recibieron. Te ruego que consideres lo incómodo que es estar una noche entera en una cama blanda en perfecto estado de salud, cuando con gusto quisiéramos dormir pero no lo conseguimos, ya que el sueño se nos ha ido. ¡Cuán a menudo, en ese caso, deseamos descansar! ¡Cuán lleno de lanzamientos de un lado a otro!

Pero ¡ah! ¡Cuán espantoso debe ser estar acostado en el dolor, envuelto en llamas abrasadoras por toda la eternidad, en ese lugar donde no descansan ni de día ni de noche!
¡Qué terrible sería vivir bajo los violentos dolores del cólico o de la piedra durante cuarenta o sesenta años juntos sin interrupción! Sin embargo, eso es algo muy pequeño comparado con la separación eterna de Dios, el gusano que nunca muere y el fuego que nunca se apaga. ¡La eternidad es un pensamiento terrible! ¡Oh larga, larga eternidad sin fin! Pero, ¿no parecerá cada momento de la eternidad de aflicción un mes, y cada hora un año, en esa condición más miserable y desesperada? Por lo tanto, «por los siglos de los siglos», por así decirlo, una doble eternidad.

El enfermo de la noche, dando vueltas de un lado a otro en su cama, dice que nunca será de día y se queja de que su dolor continúa, nunca, nunca cesa. ¿Son estas ‘mezquinas eternidades temporales’, que los hombres se forman a sí mismos en su propia imaginación, tan penosas? ¡Pobre de mí! entonces, ¡cuán dolorosa, cuán absolutamente insoportable debe ser una eternidad real de aflicción y toda clase de miserias!

Habrá suficiente espacio allí para reflexionar sobre todos los males de nuestro corazón y nuestra vida, en los que no podemos tener tiempo para pensar ahora; y ver que todo lo que se dijo sobre el peligro del pecador impenitente era cierto, y que no se dijo la mitad. Habrá suficiente espacio en la eternidad para continuar con el arrepentimiento tardío, para lamentar las locuras de uno cuando sea demasiado tarde; y en un estado pasado remedio para expresar estos deseos infructuosos. ¡Oh, si nunca hubiera nacido! que el útero había sido mi tumba, ¡y nunca había visto el sol!

¡Oh, si hubiera recibido la advertencia a tiempo y hubiera huido de esta ira mientras la puerta de la misericordia estaba abierta para mí! ¡Oh, si nunca hubiera escuchado el Evangelio, que hubiera vivido en algún rincón del mundo donde un Salvador y la gran salvación no fueran nombrados ni una sola vez!

Pero todo en vano. Lo que está hecho no se puede deshacer; la oportunidad se pierde y nunca se puede recuperar; el tiempo se ha ido y nunca podrá ser recordado. Por lo tanto, mejore el tiempo mientras lo tiene, y no se arruine voluntariamente dejando de escuchar el llamado del Evangelio.

Y ahora, si quieres ser salvo de la ira venidera y nunca entrar en este lugar de tormento, no descanses en tu estado natural; cree en su pecaminosidad y miseria, y esfuérzate por salir rápidamente de ella, huyendo a Jesucristo por fe.

El pecado en ti es la semilla del infierno, y si la culpa y el poder reinante no se eliminan a tiempo, te llevarán a la segunda muerte en la eternidad.

No hay forma de eliminarlos, sino recibiendo a Cristo como se ofrece en el Evangelio, para justificación y santificación, y ahora se te ofrece a ti con toda Su salvación (Apocalipsis 22: 12,17), ‘Y he aquí, Vengo pronto, y mi galardón conmigo, para dar a cada uno según sea su obra. Y el Espíritu y la esposa dicen: Ven; y el que oye, diga: Ven; y el que tenga sed, venga.

Y el que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente.

Jesucristo es el Mediador de la paz y la fuente de la santidad; Él es quien nos libra de la ira venidera. «No hay condenación para los que están en Cristo Jesús, que no andan según la carne, sino según el Espíritu» (Rom 8: 1).

Los terrores del infierno, así como las alegrías del cielo, están puestos ante ustedes para incitarlos a recibirlo cordialmente con toda Su salvación; e inclinarte al camino de la fe y la santidad, en el que solo puedes escapar del fuego eterno.

¡Que el Señor mismo los haga efectivos para ese fin.

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